Заяц

ЗАЯЦ-РУСАК (Lepus europaeus) в большинстве районов своего распространения несколько крупнее беляка. Особенно это заметно в северных и северо-восточных частях его ареала. Длина тела русака до 70 см, чаще — 55–60 см, масса до 7 кг, чаще — 4–5 кг. Русак внешне хорошо отличается от беляка более длинными ушами (100–120 мм), более длинным хвостом, остроконечным и сверху черным. Окраска меха у русакажелтовато-палево-рыжая, иногда оливково-рыжая разных оттенков с крупными черно-бурыми пестринами.

Подшерсток с черными или черно-бурыми концами, очень шелковистый, в отличие от других зайцев; волосы подшерстка не прямые, а извитые. Края ушей черно-бурые. Лапы у русака короче, чем у беляка: длина ступни — 125–170 мм (у беляка 130–190 мм), и уже. Общеизвестно значение русака как охотничьего объекта. Способы охоты разнообразны, хотя и несколько иные, чем на беляка. На русака часто охотятся с гончими собаками, которые имеют очень хорошее чутье и могут быстро бежать. Русак бегает быстрее беляка; он часто пользуется хорошо укатанными дорогами, нередко забегает даже в населенные пункты. Столь же правильных «кругов» гонный русак не делает и зачастую не возвращается к лежке, от которой при преследовании уходит иногда за несколько километров.