Олень благородный

Европейский благородный олень – это символ всей трофейной охоты. Столетиями он был излюбленной добычей европейской знати.

Олени — грациозные представители семейства оленьих, плотного телосложения, с длинными ногами и мощной мускулатурой. Рога, которые имеют только самцы, – мощные, разветвленные, достигают больших размеров и имеют многочисленные отростки.

Рога европейского благородного оленя отличаются от рогов других благородных оленей (марала, изюбря) тем, что на их вершине имеются многочисленные разветвления — корона. В ряде случаев она напоминает чашу. Молодые олени короны не имеют.

Основным кормом этого животного является травянистая растительность. Весной питается кустарниками и злаками, позже листьями деревьев и кустарников, побегами и травянистыми растениями. Летом кормится листьями и побегами берёзы, ивы, ясеня, осины, рябины, крушины, сельскохозяйственными растениями. Осенью питается лишайниками и злаками. Зимой – кустарниками, злаками, деревьями.

Европейский благородный олень когда-то обитал по всей европейской части России южнее тайги, даже в высокотравных степях. Затем был практически истреблен, а сейчас снова живет во многих заповедниках и охотничьих хозяйствах.